Słowem wstępu chciałbym przedstawić emocjonalny aspekt całej podróży. Wypraw po USA była dla mnie, tak jak być może w przypadku wielu osób, spełnieniem jednego z marzeń podróżniczych. Zastanawiałem się jednak czy obrazy, scenerie znane do tej pory z telewizji znajdą swoje odzwierciedlenie w rzeczywistości i mnie zachwycą. Jedyne co mogę powiedzieć, mimo tego że już sporo pięknych miejsc w swoim życiu widziałem to… dwa słowa… Magia Krajobrazu, który swoim urokiem hipnotyzuje i sprawia, że zapominamy o swoim małym, codziennym  świecie.

Atrakcje

Podróż przez magiczne krajobrazy stanów Nevada, Arizona, Utah oraz Kalifornia.

Numeracja przy poszczególnych atrakcjach jest uzasadniona tylko i wyłącznie kolejnością zwiedzania.

1. Zapora Hoovera – Hoover Dam

Zapora będąca jedną z najznamienitszych konstrukcji XX wieku. Podczas oddania do użytku była największą elektrownią wodną na świecie. Jak to się jednak ma do atrakcyjności tego miejsca pod względem turystycznym? Po pierwsze jest to jedna z najbardziej rozpoznawalnych, o ile nie najbardziej rozpoznawalna zapora wodna na świecie. Ponadto była scenerią dla wielu produkcji filmowych… i nic dziwnego gdyż dzięki swojemu niezwykłemu położeniu i wielkości robi wrażanie również dziś, co w pełni potwierdzam.

Wskazówki:

tama oddalona jest o 48km od Las Vegas; mapa tutaj

– opłata za wjazd / parking w pobliżu tamy wynosi 10$

– centrum odwiedzających jest otwarte 7 dni w tygodniu od 9:00 do 17:00 (nieczynne w Święto Dziękczynienia oraz Boże Narodzenie); pierwsze wejście zwiedzających 9:25, zaś ostanie o 15:55; cena biletu normalnego wynosi 15$ i obejmuje projekcję filmu o powstawaniu zapory, oglądanie wnętrza: zjazd windą na dół konstrukcji, oglądanie generatorów, wizytę w muzeum oraz wyjście na taras widokowy – czy się opłaca?… ja byłem; więcej informacji tutaj

Tama Hoovera, Nevada, USA


2. Park Narodowy Wielkiego Kanionu – Grand Canyon National Park

     Istny cud świata przyrody, tworzony przez naturę setki milionów lat. Ogromne przestrzenie, niezwykłe kolory oraz sam fakt, że powstawał wiele milionów lat świadczą o jego niezwykłości. Zaryzykuję stwierdzenie, że to najbardziej rozpoznawalny kanion świata, który nie lada gratką dla miłośników przyrody, niezwykłych krajobrazów oraz fanatyków aktywnego wypoczynku na łonie przyrody. Osobiście mam mieszane uczucia co do tego czy powinno się odwiedzać Wielki Kanion, bo jak już się go widziało to ciężko będzie… „czymś” się na nowo tak zachwycić.

Wskazówki ogólne:

– wszystkie informacje (aktualne ostrzeżenia) dotyczące Wielkiego Kanionu znajdziesz tutaj 

– cena jednorazowego wjazdu na teren Parku Narodowego Wielkiego Kanionu wynosi 30$; jeśli ktoś ma w planach odwiedziny większej ilości Parków Narodowych w USA to polecam zakup Annual Pass

– Annual Pass – koszt 80$ lecz karta upoważnia do wjazdu na teren każdego z parków narodowych na terenie US przez rok (dowolna ilość razy); uprawnia do wjazdu na teren parku jednego pojazdu osobowego (3 osób powyżej 16 roku życia); ponadto upoważnia do zniżek na campingi w wysokości 50%; więcej informacji o Annual Pass oraz możliwość zakupu online tutaj 

– strona rezerwacji campingów w Parkach Narodowych Stanów Zjednoczonych znajduje się tutaj 

– miejsca w budynkach noclegowych (hotelach / logiach)  można zarezerwować tutaj; rezerwacja musi być dokonana z dużym wyprzedzeniem (nawet kilka miesięcy)

– północną oraz południową krawędź kanionu łączy pieszy szlak (2 dniowy), aby się nim udać należy mieć pozwolenie; wniosek o pozwolenie online znajdziesz na https://www.nps.gov/grca/; mapa szlaku oraz inne ważne informacje znajdziesz tutaj 

Jeśli mowa o tym co przeznaczone turystom i przystosowane do ich potrzeb to kanion oferuje dwie główne lokalizacje:

  • Południowa krawędź ( South Rim )

Tu znajduje się główna baza odwiedzających (Grand Canyon Village) oraz najbardziej rozpoznawalne punkty widokowe, do których należą: Yavapai Point, Desert View Point, Hopi Point, Powell Point, Prima Point oraz wiele innych. Południowa krawędź charakteryzuje się łatwością dostępu do każdego oznaczonego na mapie punktu widokowego, oraz mnogością pieszych szlaków widokowych. Sama infrastruktura Grand Canyon Village jest bardzo dobrze zorganizowana. Mamy do dyspozycji bazę noclegową opartą na budynkach hotelowych, a także miejscach campingowych. Ponadto do wszystkich punktów widokowych dowożą specjalne, darmowe autobusy kursujące co kilka- kilkanaście minut.

Wskazówki:

– lokalizacja tutaj

– mapa South Rim Grand Canyon tutaj

– strona rezerwacji największego campingu południowej krawędzi – Mather Campground; cena standardowego miejsca campingowego to 18$/ z kartą Annual Pass 9$; miejsca należy rezerwować ze sporym wyprzedzeniem (około miesiąca);

– punktem polecanym na wschód słońca (przez strażników) jest Yavapai Point; godzinę wschodu i zachodu słońca można sprawdzić na każdej tablicy informacyjnej przy miejscu noclegowym (np. główny budynek kampingowy)

– zwiedzając samą krawędź warto wybrać się pieszym szlakiem z Grand Canyon Village w stronę Prima Point; szlak jest łatwy i przyjemny w wędrówce, a towarzyszące mu krajobrazy niepowtarzalne. Wędrując po szlaku zawsze można przesiąść się na darmowy autobus i podjechać z jednego punktu widokowego do drugiego, bądź wrócić do wioski.

Yavapai Point, South Rim, Grand Canyon, USA


  • Północna Krawędź (North Rim)

Znacznie mniej popularna wśród turystów. W moim przekonaniu bardziej „dzika” od południowej. Sama droga dojazdowa ciągnąca się przez połacie lasów, z których część ucierpiała podczas pożarów, wprowadza charakterystyczną aurę. Krawędź mniej oblegana przez turystów ze świetnie zlokalizowaną, lecz uboższą, bazą noclegową w postaci drewnianych domków kempingowych oraz pola namiotowego.

Wskazówki:

lokalizacja tutaj 

– mapa turystyczna/ mapa szlaków tutaj 

– świetne miejsce dla osób ceniących spokój i bliskość natury, idealne do długich wędrówek

– polecam sprawdzić dostępność malowniczo zlokalizowanych domków z drewnianych bali – zdecydowanie pomogą poczuć bliskość natury, rezerwacje noclegów Grand Canyon North Rim Lodge tutaj http://www.grandcanyonforever.com/

– brak autobusów turystycznych 

– osobiście miałem okazję obejrzeć tylko zachód i wschód słońca na Bright Angel Point, i sam ten fakt pozwala mi stwierdzić, że było warto

– kiedy wzrasta zagrożenie pożarem lasu, niektóre drogi/szlaki mogą zostać zamknięte (doświadczyłem)

North Rim, Grand Canyon, Arizona, USA


3. Horseshoe Band

Kojarzony z licznych zdjęć, oraz scen filmowych zakręt rzeki Colorado przypominający kształtem podkowę. Fenomenalne miejsce na zachód słońca. Toteż, aby w pełni docenić „wielkość” i piękno tego miejsca trzeba wybrać tę porę dnia, kiedy to słońce chowa się za horyzontem, a niebo kolorują przesuwające się chmury. Dostęp do atrakcji jest całkowicie bezpłatny, a wart każdych pieniędzy.

Wskazówki:

– lokalizacja tutaj

– parking jest bezpłatny i znajduje się niecały kilometr od punktu widokowego, z którego możemy podziwiać niezwykłą „podkowę”

–  najbliższy camping oraz hotele znajdują się w miejscowości Page; ceny campingu tutaj

IMG_20170325_193650_198


4. Dolina Pomników – Monument Valley

Znana z Westernów sceneria. Wyrastające z ziemi ogromne walcowate skały w odcieniach czerwieni. Miejsce, które musiałem odwiedzić, a o którym mało znalazłem informacji użytecznych z turystycznego punktu widzenia. A oto kilka interesujących faktów :

  • Dolina Pomników w całości leży na terenie rezerwatu Indian Navajo, toteż wjazd na jej teren kosztuje 20$/pojazd – cena obejmuje parking, przejazd trasą widokową
  • Dolinę obiega trasa widokowa – nieutwardzona droga wijąca się poprzez dolinę, którą można przejechać własnym samochodem

Wskazówki:

lokalizacja tutaj

– godziny zwiedzania – kwiecień do wrzesień w godzinach 6:00 do 20:00; październik do marzec  w godzinach 8:00 do 17:00;

– długość trasy widokowej wynosi 17mil; mapa oraz inne szczegółowe informacje tutaj 

– trasa nie jest szczególnie wymagająca, lepiej mieć terenówkę, jednak zwykła osobówka też sobie poradzi; istnieje opcja przejazdu turystycznym jeepem na „pace”, ale w tej opcjji tracimy niezależność

– przejazd trasą bez zatrzymywania oceniłbym na około 1h, ale jaki to ma za sens… sam nie mam pojęcia ile czasu spędziłem na trasie, ale coś około 3h – 4h

– trasa przez Navajo Loop jest rekreacyjna i obowiązuje na niej limit 10 mil/h; toteż przepraszam Pana w żółtym Mustangu kabriolet, za to że mnie trochę poniosło…

Monument Valley, Arizona, USA


5. Park Narodowy Arches – Arches National Park

Długo rozważałem decyzję czy wybierać się tak daleko marnując czas na dojazd, czy spędzić więcej czasu we wcześniejszych atrakcjach. Na szczęście podjąłem słuszną decyzję i przeznaczyłem około 1,5 dnia na Park Łuków, było to bowiem niesamowite miejsce. Nie mam tu na myśli samych łuków, ale wszystkie składowe: trasa do parku i przez park pełna niesamowitych krajobrazów, formacje skalne o przedziwnych kształtach, mnogość miejsc do zobaczenia.

Największymi atrakcjami parku są łuki skalne, a „królem” wśród nich jest Delicate Arch. Poza Delikatnym Łukiem polecam, mało absorbujący, kondycyjnie spacer po Windows Trails , oraz nieco bardziej wymagająca i dłuższą wyprawę po Devils Garden. Zachęcam do wędrówki przy Landscape Arch w stronę Double O Arch, czeka nas ciekawa trasa po grzbietach skalnych i super widoki.

Wskazówki:

– lokalizacja tutaj

– szczegółowe informacje o Arches Parku znajdziesz tutaj https://www.nps.gov/arch/index.htm

– wjazd na teren 30$/ auto lub Annual Pass, a przez cały park wiedzie droga asfaltowa

– nocleg (klasycznie z dużym wyprzedzeniem) można zarezerwować w DEVILS GARDEN CAMPGROUND

– piesza trasa z parkingu pod łuk skalny Delicate Arch zajmije od 40min do 1h; polecam wybrać się zarówno na wschód jak i zachód słońca, jeśli mamy wybrać jedno z dwóch to polecam wschód słońca, zdecydowanie mniej osób i lepsze warunki do fotografowania.

Wschód słońca, Delicate Arch


6. Park Narodowy Bryce Canyon – Bryce Canyon National Park

Niezwykle inspirujący Kanion, jak i cały park, z resztą nie bez powodu jeden z najbardziej rozpoznawalnych punktów widokowych parku nazywa się Ispiration Point. Bryce Canyon ma jednak coś więcej do zaoferowania niż panoramiczny widok pod szyldem, którego jest reklamowany. Gdzie jednak się udać gdy już dojedziemy do Parku? Otóż najsłynniejszą częścią, a zarazem najciekawszą turystycznie jest trio punktów widokowych – Sunset Point, Sunrise Point oraz Inspiration Point położone tutaj 

Wskazówki:

– lokalizacja tutaj

– wjazd na teren parku umożliwia Annual Pass, bądź opłata jednorazowa 30$/auto

– aktualne informacje o Bryce Canyon tutaj https://www.nps.gov/brca/index.htm

– camping na terenie Bryce Canyon zarezwujesz na https://www.recreation.gov

– przed wjazdem do parku znajdują się liczne hotele

– trasę z Sunrise do Sunset Point można pokonać udając się szlakiem Navajo Loop, co gorąco polecam! Wędrujemy doliną kanionu otoczeni wyrastającymi z ziemi skałami… no i przechodzimy przez Wall Street

– szlak Navajo Loop wynosi około 2,2 mili i konieczny jest na nim zapas wody; moja trasa tutaj

– końcowym punktem Bryce Canyon jest Rainbow Point (najwyżej punkt parku), zaś w drodze do niego mijamy liczne inne ciekawe punkty widokowe

– Rainbow Point polecam do relaksacyjnych wędrówek, sam spędziłem tam sporo czasu wędrując po zamkniętych szlakach – zdecydowanie więcej natury, mniej człowieków

Sunset Point, Bryce Canyon


7.Park Narodowy Zion – Zion National Park

Chciałbym powiedzieć, że zwiedziłem cały park. Jednak tak naprawdę przejechałem przez niego za radą strażnika pracującego na wieży obserwacyjnej Północnej krawędzi Wielkiego Kanionu. Do dziś żałuję… Sama trasa przez park jest niczym żywcem wyjęta z kolorowego malowidła. Nawet kolor jezdni został zmieniony, aby nie tworzyć zbyt dużego kontrastu z otoczeniem. Sama trasa samochodowa przez Zion Kanion jest jedną z głównych atrakcji.Czego jednak nie zobaczyłem?

The Narrows – trasa górskim strumieniem osadzona w wąskim wąwozie; mapa tutaj 

Angel’s Landing – szlak wiedzie na szczyt góry, po jej grzbiecie – asekuracja łańcuchami, z której roztacza się widok na kanion; mapa tutaj 

Wskazówki:

– wjazd na teren Zion Canyon, tym samym przejazd drogą nr 9 jest płatny, bądź za okazaniem Annual Pass

Zion National Park, Utah, USA


8. Las Vegas

Chyba nie skłamię jak napiszę, że to światowa stolica hazardu, rozrywki, rozpusty i nieuzasadnionego przepychu. Samo miasto rzuca się w oczy już z samolotu – kolorowe światła, przeróżne budowle i nieustanny ruch, a wszystko to osadzone wśród skał i piasków pustyni. Gdzie jednak szukać największych atrakcji i scenerii znanej z filmów? Odpowiedz jest bardzo prosta, wszystkie one skupione wokół jednej ulicy – Południowego Bulwaru Las Vegas (S Las Vegas Blvd). Tam zobaczymy największe hotele, kasyna, budowle typu wieża Eiffla itp.

Wskazówki:

informacje o Las Vegas i jego głównych atrakcjach na https://www.lasvegasnevada.gov

Las Vegas, Nevada, USA


9. Los Angeles

O atrakcjach jakie proponuje Los Angeles można naczytać się wszędzie. Parki rozrywki, studio filmowe czy Disneyland to jedne z wielu propozycji dla turystów.  Mnie jednak, jako wielbiciela świata przyrody interesowały jedynie jego emblematy. Postanowiłem więc odwiedzić:

  • Griffith Park wraz z Obserwatorium Griffitha, z którego widać słynny napis HOLLYWOOD

Park usytuowany na wzgórzach Hollywood. Poza walorami przyrodniczymi ma do zaoferowania liczne punkty widokowe podziwiać z niego możemy piękna panoramę miasta. Punktem centralnym parku oraz jego główną atrakcja jest obserwatorium.

  • Hollywood wraz z Bulwarem Hollywood – znanym jako aleja gwiazd (Walk of Fame)

Chodniki wypełnione płytami chodnikowymi z symbolem gwiazdy oraz imieniem i nazwiskiem sław filmowych. Sam bulwar to plejada rozmaitości. Spotkać tu możemy człowieków przebranych za postaci z filmów, handlarzy gadżetami, przerobione auta, bary, salony gier video itd.

  • Plażę Santa Monica wraz z Molo Santa Monica

Ogromna piaszczysta plaża, której tłem jest molo z małym parkiem rozrywki. Dodatkowy klimat tworzą drewniane budki ratownicze, kojarzące się z powszechnie ze znanego serialu lat 90-tych.

Wskazówki:

– plan pieszych szlaków  Griffith Park tutaj 

– wejście na teren Griffith Observatory jest bezpłatne, płatne są jednak pokazy; szczegółowe informacje znajdziesz na http://www.griffithobservatory.org

– parking przy plaży Santa Monica płatny 10$.

Griffith Park, Los Angeles, California, USA


10.Trasa numer 1 z Los Angeles do San Francisco

Nadmorska, a właściwie nad oceaniczna droga łącząca dwa najsłynniejsze miasta Kalifornii. Praktycznie cała trasa to jeden długi punkt widokowy. Osobiście przypominała mi trochę przejazd nabrzeżem Chorwacji, gdzie podziwiać można było klify, plaże, panoramę morza oraz pokręcić kierownicą na krętych drogach. Trasa to ciekawe doświadczenie dla kierowcy, okazja do podziwiania krajobrazów, odpoczynku oraz zrobienia świetnych zdjęć.

Wskazówki:

– na przejazd warto jest przeznaczyć 1,5 – 2 dni

– na trasie polecam odwiedzenie miejscowości Monterey (miejscowość rybacka, z ciekawą linią nabrzeża i znanym akwarium Monterey Bay Aquarium )  oraz Santa Barbara ( kurort z piaszczystą plażą w otoczeniu palm )

Droga nr 1 z Los Angeles do San Francisco, USA


11. San Francisco

Któż z nas nie kojarzy więzienia na wyspie Alcatraz, mostu Golden Gate czy Pier 39, a to wszystko w otoczeniu miasta zbudowanego na wzniesieniach, które tworzy niepowtarzalny na skalę światową klimat. Miasto zdecydowanie warte uwagi. Niestety na jego odwiedziny przeznaczyłem tylko jeden dzień więc musiałem wybierać z pośród jego atrakcji. Zdecydowałem  się na rejs w poszukiwaniu wielorybów oraz wędrówkę wzdłuż przystani.

Rzecz jasna największe wrażenie zrobił na mnie rejs kutrem na otwarty ocean, aby podziewać wynurzające się z wody wieloryby. Po drodze zobaczyłem z bliska most Golden Gate, wyspę Alcatraz oraz nabrzeżne klify. Ponieważ tego dnia dość mocno wiało to dodatkową atrakcją (dla mnie) były fale, które bujały łodzią dodając nieco dreszczyku emocji. „Kiepska” pogoda sprawiła, że niewielu turystów zdecydowało się na rejs tego dnia, więc miejsca na łodzi nie brakowało.

Samo San Francisco jest stosunkowo niewielkie, dlatego łatwo jest dotrzeć do jego wszystkich atrakcji. Oczywiście największe skupiska turystów są wokół mola 39, skąd wypływają również statki do zwiedzania więzienia na wyspie Alcatraz. Samo molo jest znane z fok wylegujących się na podestach otaczających konstrukcję.

Wskazówki:

Cena rejsu trwającego ok. 3h to 45$; bilety do nabycia na miejscu w małej budce przy wejściu do Pier 39, bądź online na stronie tutaj ; w trakcie rejsu możemy liczyć na opowieść o zachowaniach wielkich ssakaów jakimi są walenie

– Przejazd mostem Golden Gate jest płatny – ok.7$

Pier 39, San Francisco, USA


12. Park Narodowy Yosemite – Yosemite National Park

Szare skały, góry, wodospady i fenomenalne szlaki turystyczne to tylko nieliczne powody dla których warto odwiedzić Yosmite. Puntem centralnym parku jest Yosemite Village, czyli turystyczna wioska osadzona w dolinie. Znaleźć w niej możemy miejsca noclegowe w postaci campingów czy domków campingowych, hoteli, a także jest centrum z którego rozchodzą się szlaki do największych atrakcji parku.

Wskazówki:

– lokalizacja tutaj

– mapa Yosemite Village oraz szlaków i atrakcji https://www.nps.gov/yose/planyourvisit/fees.htm

– do parku można wjechać za okazaniem Annual Pass, lub płacąc 30$/auto

– rezerwacje noclegów w Yosemite National Park (lodgie oraz campingi) na stronie tutaj

– polecam szlak prowadzący na Half Dome, końcowy odcinek (asekuracja linami) wymaga stosownego pozwolenia, bądź należy się na niego wspiąć przed 8:00 – 9:00 rano, albo popołudniem – po 17:00 (wtedy wejścia nie pilnuje strażnik); pozwolenie kosztuje 14$; warto mieć na uwadze, że szlak do najłatwiejszych nie należy 

– ponadto warto, moim zdaniem zobaczyć: Lower Fall oraz Upper Fall (wodospady w późnym latem mogą być pozbawione wody), Mirror Lake, Vernal Fall oraz Nevada Fall (wodospady mijane na szlaku Half Dome)

– wszelkie informacje o parku oraz prośby o pozwolenia znajdziesz tutaj 

– na park należy przeznaczyć przynajmniej 2 dni

Half Dome, Yosemite National Park


 

13. Park Narodowy Sekwoi – Sequoia National Park

Park to rozległy teren porośnięty gigantycznymi drzewami, a dokładniej sekwojami, z których najsłynniejszym jest General Sherman Tree. Przez park prowadzi droga numer 198 i to wzdłuż niej rozciągają się najsłynniejsze atrakcje szlaki oraz punkty widokowe – wystarczy prześledzić mapę, aby zdecydować gdzie chcemy się zatrzymać i co zobaczyć.

Wskazówki:

główny parking do wejścia na General Sherman Trail znajduje się tutaj 

– rezerwacje campingów i inne informacje o Parku Sekwoi na stronie tutaj

wjazd na teren parku jest darmowy

General Sherman, Sequoia Park, California, USA


14. Park Narodowy Dolina Śmierci – Death Valley National Park

Jedno z najgorętszych miejsc na ziemi, a przestrzennie to ogromna dolina wypełniona żółtym piaskiem, otoczona górami mieniącymi się wszystkimi odcieniami czerwieni i brązów. Główną atrakcją Doliny śmierci jest przejazd przez nią drogą numer 190. Wzdłuż tej trasy spotykamy najciekawsze punkty widokowe oraz nieustannie podziwiamy pustynne krajobrazy; mapa punktów tutaj

Wskazówki:

– koniecznie wjeżdżaj na teren parku z pełnym bakiem paliwa i zapasem wody

– wjazd na teren Doliny Śmierci jest bezpłatny

– mapa przejazdu przez Dolinę Śmierci 

Death Valley National Park, California, USA


15. Kanion Antylop – Antelope Canyon

Niezwykły kanion o niespotykanych kształtach skał i grze światła, które czyni to miejsce mistycznym. Kanion znajduje się na terenie rezerwatu Indian Navajo i co istotne dla osób planujących jego zwiedzanie, jest on kanionem szczelinowym. Innymi słowy jest gigantyczną rozpadliną w ziemi, dlatego najlepszym momentem jego odwiedzin jest środek dnia, gdy słońce znajduje się w zenicie i w pełni oświetla wnętrze kanionu. Osobiście wybrałem się wcześnie rano i czekając na otwarcie usłyszałem słowa jednego z indiańskich przewodników, który powiedział : „ O tej porze, za 50$, nie zobaczycie w kanionie nic innego prócz ciemności”. Ze względu na ograniczenia czasowe musiałem darować sobie tą atrakcję, czego oczywiście żałuję

Wskazówki:

– lokalizacja tutaj

– ceny zwiedzania, rezerwacje online oraz godziny zwiedzania Kanionu Antylop znajdziesz tutaj

– cena biletu normalnego wynosi 45$

-kanion znajduje się niedaleko Horseshoe Band oraz miejscowości Page.


WSZYSTKIE ZDJĘCIA Z PODRÓŻY PO DZIKIM ZACHODZIE USA